エクセルやアウトルックなど多くのソフトはPCにインストールすることで、内臓ハードディスク(HDD)のCドライブに組み込まれ、動作時にウインドウズのレジストリやシステムファイルを参照したり書き換えたり、さらには設定ファイルを作りながら動作します。新しいソフトをPCにインストールするたびにこれらのファイルが加わるので、やがてはゴミが溜まるような感じでPCの容量を食って重たくなる原因にもなります。

一方、ここで紹介する「ポータブル版」のフリーソフトは、レジストリやシステムファイルを書き換えず、単独で動作します。どのPCに挿しても使えて、しかも動作中に「ゴミ」となるデータを残しません。USBメモリにソフトを入れて使えば、PC本体に負担をかけずに様々な作業ができるので、PCに余分なソフトをインストールしたくないという人にぴったりです。PC内の写真や動画ファイルなどを整理してすっきりさせることも重要ですが、ソフトもPCから外のUSBに移せる「ポータブル版」がおすすめです。

さて、みなさんはどんなブラウザをお使いでしょうか。Internet Explorer, Microsoft Edge, Google Crome, Mozilla Firefox, Safari, Opera, Sleipnir, Lunascape, その他いろいろな種類があります。Windowsを使えば、自動的にMicrosoftの IE や Edgeということになるでしょうし、Mac なら Safari になるでしょう。それぞれの特徴がありますが、どれを選ぶかは付属の拡張機能が一つの基準になるかもしれません。

私は、ウェブサイト制作をしている関係で、上記のPC用ブラウザは全て使用した経験がありますが、ポータブルブラウザを使い始めたのはごく最近のことです。この中で有名なのは、”Google Crome Portable” と”Firefox Portable” です。PCでは、ブラウザとしてFirefoxをメインに使っていますが、メールはThunderbirdよりGメールを使う方が多くなっています。

理由は、スマホのメールがGメールだからです。Gメールでは、メールはクラウドに保存されるので、PCやスマホの容量を食いませんし、スマホやPCでのメールのバックアップは不要です。PCとスマホの両方でいつでもメールのチェックができるので便利です。

そこで、Google CromeをPCからアンインストールして、代わりに Google Crome PortableをUSBに入れて使っています。これで、Google Crome分のファイルがPCからなくなりましたが、USBをメモリを挿せば、Google Cromeは問題なく使えます。メールソフトとして、Mozilla Thunderbird はブラウザの Firefox と並んで人気がありますので、Firefox Portableを使ってもいいと思います。

ということで、まず最初にUSBメモリに入れたのは、「Google Crome Portable」でしたが、今後、まだまだ他のソフトを入れていく予定です。そこそこの数のソフトをPCからアンインストールして、代わりにUSBメモリにインストールするとなると、USBメモリは最低でも32GBはあった方がいいでしょう。今なら1000円前後で入手できるようです。

(八咫烏)

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